Петък, 10 Април 2020 16:15

Първият олимпийски шампион по плуване отбелязва 60-ти рожден ден

Публикувана от
Оценете
(0 гласа)

През 1980 г. той подобрява с пет секунди световния рекорд по плуване в мъжката щафета на 4×200 метра свободен стил. И печели олимпийския златен медал в Сакраменто (САЩ), с което се превръща в първият и единствен до момента спортист със слухова загуба, носител на шампионска титла по плуване. Джефри Флоут.

Американският състезател и световен рекордьор Джефри Джеймс Флоут (Jeffrey James Float) губи слуха си на 13-месечна възраст сред прекаран вирусен менингит. С 90 % загуба на дясното и 65% на лявото ухо, Джеф – както го наричат съотборниците му – е практически глух. Роденият на 10 април 1960 г. в Бъфало (Ню Йорк) плувец още в първи клас усвоява тънкостите на различните стилове при легендарния олимпийски треньор Шерм Чавур в клуб Ардън Хилс в Сакраменто. По-нататъшния му път го отвежда до йезуитската гимназия там, а след това и в Университета на Южна Калифорния в Лос Анджелис, където получава бакалавърска степен по психология и още една по бизнес администрация.

Плуването е негово призвание, както загатва дори фамилията му (float от английски означава „поплавък”, „плувка”, „плувам”. Бел. моя). През 1980 г. Джеф участва в три отделни събития с отбора по плуване в САЩ, след бойкота на летните олимпийски игри в Москва същата година. Когато печели златото в мъжката щафета, превръщайки се в първият глух олимпийски шампион, Флоут дори още не е осъзнал какво се случва. В мига, в който излиза от басейна и се качва на подиума заедно със съотборниците си, чува ревяща тълпа. „За пръв път ми се случи да чуя ясно силни викове на такава среща – спомня си шампионът – Никога няма да забравя как звучат 17 000 крещящи хора. Беше невероятно!

Флоут има 10 златни медала от 10 участия в Световните игри за глухи през 1977 г. в Букурещ (Румъния), преименувани по-късно Дефлимпикс (Deaflympics), което е безпрецедентно. В следващите години до шампионската титла в САЩ той ще спечели още много златни и сребърни отличия в национални и световни първенства в отборни и индивидуални участия по плуване. Медиите са влюбени в него, сп. Спортс Илъстрейд го поставя на корицата си четири пъти през 1984 г., сп. Венити феър публикува статии и снимки, канят го за участия в телевизионни сериали, реклами и интервюта на живо. От 1985  до 2011 г. Джефри Флоут е в борда на директорите на Съвета на губернатора на Калифорния по физическа подготовка и спорт.

Избран за глух олимпиец на века от Международния комитет по спорт за глухи през 2000 г., Джефри Флоут пренася факлата с олимпийския огън в Атланта на Летните олимпийски игри. След продължилата почти 24 години кариера като директор по водни спортове и главен треньор в Сакраменто, в началото на 2020 г. златният медалист приема да „се прибере вкъщи”, за да се отдаде на занимания с недвижими имоти, коучинг и публично говорене като мотивационен говорител.

Разбира се, на 60 години Флоут не е изоставил плуването – тренира отбори и спортисти, а заедно със съпругата си Елис организират и благотворителни плувни прояви, със средствата от които подпомагат онкоболни хора.

Христина Чопарова

Изображения: Sacsports, Ardenhills

 

Прочетена 114 пъти