Изследователи от университета в Кънектикът (Юкон) в САЩ са разработили тест, който може да идентифицира „скрита” загуба на слуха.

Много от възрастните хора срещат трудности при чуване в ежедневни ситуации, въпреки че техните лекари или аудиолози са ги уверили, че резултатите от техните слухови изследвания са нормални или почти нормални. „Скритата” слухова загуба не може да се измерва с най-често срещаните тестове на слуха, каквито са аудиограмите и такива хора най-често показват аудиологични данни на хора с нормален слух.

Сега разполагаме с утвърдена техника, за да можем да идентифицираме „скрити” слухови дефицити, които най-вероятно биха останали незабелязани с традиционните аудиограми”, е заявил Лесли Р. Бърнстейн (Leslie R. Bernstein), професор по неврология и хирургия, който провежда проучването заедно с Константин Трахиотис (Constantine Trahiotis), почетен професор по неврология и хирургия.

Разработеният тест за идентифициране на „скрита” загуба на слуха – Бинаврален тест (Binaural test) измерва способността на човек да улавя през ушите си промени в звуци, чиято сила е близкa до използваните в нормални разговори. В този тест важна роля играе способността да се локализират звуците и да се разбират разговори на места с фонов шум (като барове и ресторанти), както и при наличието едновременно на няколко звука.

”Скритата” загуба на слуха се причинява от шум, който поврежда нервните клетки, които свързват кохлеата с вътрешното ухо и по този начин намаляват способността на нервните клетки да изпращат информация до мозъка. Тогава мозъкът получава по-малка и по-бедна информация от ухото.

Нашето изследване показва, че нашият нов Бинаврален тест може да помогне по-навременно да се определят уязвимите групи от населението, а също така да се определи кога е достигната границата за критична намеса”, твърди Константин Трахиотис. Бърнстейн отбелязва, че отдавна е известно, че придобитата загуба на слуха от прекомерен шум води до значителни и понякога инвалидизиращи слухови дефицити.

Двамата са били колеги в продължение на почти 40 години, от които 29 в Училището по медицина в Юкон, и са едни от водещите изследователи на Бинавралния тест. Изследванията им са показали, че загубата на слух, причинена от шум, може да бъде още по-разпространена, отколкото се е смятало досега. Учените са изследвали 31 лица, на възраст от 30 до 67 години, с нормални или близко до нормалните показания на аудиограмата. Те открили, че изследваните, които имат по същество нормални резултати от клиничното изпитване на слуха, могат да проявят значителни дефицити при теста Binaural.

Досега експертите твърдяха, че намаленият слух след концерт или звъненето в ушите са само леки травми, които бързо отшумяват. Новите изследвания на Бърнстейн и Трахиотис обаче дават нови доказателства за обратното.

Слуховите дефицити създават значителни социални и икономически проблеми за около 15 процента от възрастните американци, които съобщават за някакъв свой проблем със слуха. В световен мащаб 360 милиона души са със загуба на слуха, а Световната здравна организация прогнозира че 1,1 милиарда от подрастващите и младите хора са изложени на риск от загуба на слух поради прекомерния шум от лични аудиоустройства и концертни мероприятия.

Двамата изследователи са убедени, че е време да се предефинира концепцията за нормалност и че новият тест предоставя отлични възможности за ранна диагностика и превенция на слуха, за да се избегнат (и дори да бъдат излекувани) симптоматики, криещи риск от усложнения.

Резултатите от изследването са публикувани в списание „Акустичното общество на Америка”.

Превод от английски: Христина Чопарова

Снимка: UConn Today