Човешкото ухо е съвършен и много сложен сензитивен орган. Основната му задача е да улавя и анализира сигнали чрез „преписване”. Друга много важна функция е да поддържа чувството за равновесие.  Най–добрият начин да се опише функционирането на ухото е да се опише пътят, през който звуковите вълни преминават в него.

Звуковите вълни пътуват от външното ухо (ушна мида и слухов канал), причинявайки вибрация на слуховата мембрана или тъпанчето. Това кара трите костици в средното ухо – известни като чукче, наковалня и стреме -  да се движат. Вибрациите се придвижват чрез течността в охлюва  във вътрешното ухо, като по този начин стимулират хиляди мънички власинки (около 20 000 микроскопични нишковидни клетки, които превръщат звуковите вибрации в нервни импулси).

В резултат вибрациите се трансформират в електрически импулси,  които накрая се възприемат от мозъка като звуци.

                         

Човешкото ухо възприема звук в обхват от 125 до 8000 херца (Hz),  със сила от 0 до 20 децибела (dB). Долната граница на чувствителност на човешкото ухо е 16 Hz, която съответства на дълбок тътен. При нужда от по-силен звук дори и само при определени честоти се касае за увреден слух или загуба на слуха. Загуба на слуха до 40 dB се приема за лека, до 55 dB е умерена, а до 90 dB e тежка. Нуждата от усилване на звука над 90 dB е показателна за пълна глухота.

Различават се два типа загуба на слуха:

  1. Кондуктивна (когато външното или средното ухо не могат да предават звуковите вълни към вътрешното ухо. Причина: отит, перфорация на тъпанчето, натрупване на ушна кал, малформации на средното ухо, тумори.)
  2. Невросензорна (когато е поразено вътрешното ухо (кохлеа) и/или слуховият нерв, който свързва вътрешното ухо с мозъка. Този вид загуба може да бъде вродена или придобита. Причина: травма, прием на медикаменти, излагане на силен шум, вирусни или бактериални инфекции и др.)

Слуховите апарати като помощно средство могат да облекчат загубата дотолкова, доколкото подпомагат ухото да улавя усилено звуците на окръжаващата го среда. Дори и хора с тежка загуба от над 90 dB могат да извлекат полза от слухов апарат. Колкото по-малка е загубата, толкова повече слуховият апарат възстановява функцията на ухото. При все това, слуховите апарати си остават на практика усилватели. Високите цени на вносните технически помощни средства у нас, не позволяват на повечето хора с увреден слух да се възползват от тях.

Законът за интеграция на хората с увреждания (ЗИХУ) разрешава отпускане на целеви помощи за закупуване единствено на слухови апарати по предписание на лекуващия лекар.

Христина Чопарова

изображение: WebMD