Ани Джъмп Канон (Annie Jump Cannon) се ражда в един мразовит декемврийски ден на 1863 г. в Доувър, щатa Делауеър. Като дете изпитва влечение към математиката, често гледа звездите нощем и техния блясък през 1880 година я отвежда в колежа Уелсли, един от най-добрите училища за жени, където записва физика. Но по време на следването си трудно понася студените зими в щата Масачузетс, които често я хвърлят в обятията на грипни инфекции. Скарлатината също не я пощадява. От година на година слухът ù намалява, докато накрая на Ани Канон ù е възможно единствено да разчита по устните.

1880-та е и годината, в която Хенри Дрейпър прави първата снимка на мъглявината Орион. След кончината му неговата вдовица, съвместно с Едуард Пикъринг, разработва проект за каталогизиране на звездите, наречен в  чест на Дрейпър „HD каталог”. Системата за звездна идентификация, наречена на негово име обаче, изисква много съсредоточаване върху фотографии на астрономически обекти. В работата по този проект той включва жени с интереси в областта на астрономията, които биват наричани през двайсетте години на миналия век „Жените на Пикъринг”. Там е и Хенриета Суон Ливит, за която вече имах удоволствието да ви разкажа в предишна публикация. Идеята за включването на жени с увреден слух в астрономическата работа е предимство не само за самото изследване, но най-вече за да осигури заетост на жените в област, в която слуховото възприятие почти не участва. Съсредоточаването и тишината вървят ръка за ръка по пътеките на науката.

Ани Канон получава научната си степен по физика през 1884 г. и се завръща у дома. По онова време за жените не са се предлагали големи възможности за кариера и Ани прекарва неспокойни и отегчителни дни. Заради загубата на слух се социализира трудно, а тя е по-образована от повечето неомъжени жени в района. Никога не се омъжва, но е щастлива да се грижи за децата на брат си. В своеобразния „дамски астрономически клуб” на Пикъринг Ани влиза през 1896г. и  каталогизира променливи звезди според температурата им за 50 цента на час. Интелигентността ù е причина скоро да се превърне в личен асистент на Пикъринг, което ù дава предимството не само да каталогизира звезди, но и да ги изучава по-подробно. Ани Канон открива 300 променливи звезди и съставя първата мнемонична система (O, B , A, F, G, K, M ” – Оh Be A Fine Girl Kiss Me), която е най-простият метод да се групират и запомнят спектралните класификации. За отличната си работа Ани Джъмп Канон получава множество награди – почетна докторска степен в Оксфорд; първата жена служител на Американското астрономическо общество, и др. Но както винаги се потвърждава, човек не е пророк там, където живее. Харвардският университет, в който тя е куратор на каталожната колекция на обсерваторията до 1911 г. и редови професор по астрономия,  отказва да ù присъди награда по две причини – защото е жена и защото е глуха. Малко преди смъртта ù през 1941 г. това е променено.

Кратерът Cannon на Луната е наречен на нейно име.

Превод от английски: Христина Чопарова

Изображение: интернет, Източник: Deaf Scientist Corner